États-Unis, Magnavox
Ralph Baer
La personnalité

Né le 08 Mars 1922 - Ingénieur

Ses jeux marquants

Inventeur de l'Odyssey, première console de jeux vidéo au monde (1972)

L'Histoire

Ralph Baer est un ingénieur américain considéré comme la personne qui est à l’origine de l’industrie du jeu vidéo.

Immigré allemand fuyant le régime nazi en 1938, il intègre Loral Electronics, une société spécialisée dans le développement d’écrans cathodiques, en 1950. Loral lui demande rapidement de concevoir le meilleur écran jamais réalisé en lui donnant carte blanche. Ralph Baer imagine alors un procédé permettant de jouer directement sur un écran de télévision, mais lorsque le concept est proposé à sa direction, ce dernier n’est pas retenu. Il faut alors attendre 1966 au sein de Sanders Associate, une entreprise militaire pour laquelle Ralph Baer fabrique des radars, pour que l’ingénieur reprenne son idée en secret et la présente de nouveau à sa hiérarchie.

C’est un succès et Ralph Baer se voit même octroyer un budget confortable pour développer son prototype. Après plusieurs essais intégrant de nombreux jeux, un pistolet optique et des calques colorés qu’il faut disposer directement sur le téléviseur, le prototype final, appelé Brown Box, peut enfin être commercialisé à partir de 1968. Mais c’est un échec et il faut attendre encore quatre longues années pour qu’un fabricant de télévision, Magnavox, accepte de signer un contrat d’exclusivité pour vendre la machine. Renommé Odyssey, cet appareil marque enfin le début des jeux vidéo au sein des salons familiaux. 

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